Sidney Webb

Baron (Passfield) et Secrétaire d’État aux colonies et aux affaires des dominions, Friedrich Hayek, qui enseignait à la London School of Economics (co-fondée par Sidney Webb) disait de lui qu’il était « le prototype du parfait commissaire politique et un homme qui n’avait pas le moindre scrupule » …


Selon Wikipedia.fr [Sydney Webb]

Sidney James Webb, né à Londres le 13 juillet 1859 et mort à Liphook (Hampshire) le 13 octobre 19471er baron Passfield, est un économiste et militant socialiste britannique.

Il est l’un des tout premiers membres de la Fabian Society en 1884. Avec Beatrice WebbAnnie BesantGraham WallasEdward R. PeaseHubert BlandSidney Olivier et George Bernard Shaw, ils transforment la Fabian Society en un important club politico-intellectuel dans l’Angleterre de l’époque édouardienne.

Biographie

Sidney Webb étudie le droit à la Birbeck Literary and Scientific Institution. En 1895, il contribue à la fondation de la London School of Economics, utilisant un don dont avait hérité la Fabian Society. Il devient professeur d’administration publique en 1912, un poste qu’il garde pendant quinze ans.

En 1892, il épouse Beatrice Potter Webb, qui partage ses idées et croyances. Tous deux sont membres du Parti Travailliste et tiennent un rôle politique actif. Sidney devient député en 1922. Leur influence est d’autant plus importante qu’ils organisent les Coefficients club, des dîners qui attiraient les penseurs et les hommes d’État les plus influents de l’époque. En 1929, Sidney Webb devient Baron Passfield et membre du gouvernement anglais (Secrétaire d’État aux colonies et Secrétaire d’État aux affaires des dominions) sous Ramsay MacDonald. En 1930, il doit démissionner en raison de problèmes de santé.

Sous l’influence de son épouse qui admire Francis Galton, Sydney Webb adhère à la Société eugénique à partir de 1890. Il rejette l’idée d’eugénisme positif de Francis Galton. Ils préconisent plutôt une action sur l’environnement.

Les Webb soutiendront l’URSS jusqu’à leur mort. Ils sont les auteurs d un livre référence sur les syndicats, History of Trade Unionism, paru en 1894. Leur livre La Vérité sur la Russie Soviet est publié en 1942.

Quelques appréciations sur Sidney Webb

  • Friedrich Hayek, suite à la lecture du journal de Beatrice Webb, écrit : « malgré cette relation intime du partenariat particulièrement heureux qui nous est présenté, « l’Autre » demeure une sihouette curieusement impersonnelle et discrète dont le trait distinctif semble être une puissance et une stabilité intellectuelles parfaites. Sidney Webb a souvent été décrit comme le prototype du parfait commissaire politique et sa description dans le livre comme un homme qui « n’avait pas le moindre scrupule », « altruiste », et doté d’une « conscience robuste » le confirme à peine ».

Dans The New Machiavelli (1911) de H. G. Wells, les Webb, sous le nom des Baileys, sont critiqués pour être des bourgeois manipulateurs. La Fabian Society, dont Wells fut brièvement membre, ne valait pas mieux à ses yeux.

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